森林里的东方威士忌之韵——白州蒸馏厂之旅

说到东方威士忌的代表,不得不提的厂商就是三得利,而其下的两个单一麦芽威士忌品牌“山崎”和“白州”都是威士忌圈里无人不知的经典佳作。相对于历史更为悠久的“山崎”,始建于1973年的“白州”在威士忌蒸馏厂中绝对算是年轻人,是山崎建厂50年后,三得利为了酿造与山崎不同口感的威士忌而建立的第二家麦芽威士忌酒厂。

今年4月,我们一行中国媒体人,踏上了白州威士忌蒸馏厂之旅,一起探访威士忌的东方之美。

绿树环绕中的白州蒸馏厂

森林中的超软水蒸馏厂

优质水源是酿制高品质威士忌的关键所在,1970年代,三得利为了建造一个能酿造与山崎不同口感威士忌的蒸馏厂,时任三得利集团第二代总裁的佐治敬三踏遍日本各地,对各地的水源进行探索,终于在日本南阿尔卑斯山脉甲斐驹山脚下找到了这块福地。当地被森林环绕,水源是南阿尔卑斯山顶流下的的雪融水,经过2978米的花岗岩山体层层过滤后形成的清澈伏流泉,水质硬度仅为30,属于全球威士忌酿造水源中最低值,就是这超级清澈的软水,造就了白州单一麦芽威士忌的清冽口感。

白州蒸馏厂坐落在森林之中,被群山环抱,满目尽是参天大树,耳边鸟鸣莺莺,泉响淙淙,空灵而悠远,林间空气中夹杂着花香、树香和淡淡的威士忌芳香,构成了一种独特的禅意。得天独厚的森林环境,使这里成为了游客的拜访圣地。许多日本本地和国外旅客都会来到酒厂品尝白州单一麦芽威士忌,参观威士忌博物馆。

白州蒸馏厂一角

独特的酿造工艺

我们在三得利名誉首席调配师舆水精一先生(他是英国权威《威士忌杂志》提名进入威士忌名人堂的唯一亚洲人)的带领下参观了酿造白州单一麦芽威士忌的全过程。为了让白州的口感更好的展现当地的风土特色,三得利人不惜血本,坚持使用传统的“木桶发酵槽”,正是这种坚持使得积聚在发酵槽中的乳酸菌在发酵过程中可以充分发挥作用,从而让原酒的整体风味更加层次丰富。

木桶发酵槽

完成发酵的麦汁在被称为“罐式蒸馏器”的铜质蒸馏器内,进行初蒸馏和再蒸馏两次蒸馏。白州蒸馏厂采用了直火蒸馏和蒸汽蒸馏两种蒸馏方式,使蒸馏后的酒液有不同的口感。此外,与苏格兰大部分酒厂只生产单一原酒的情况完全不同,为了让原酒的种类更丰富,白州蒸馏厂对蒸馏厂的核心——蒸馏器做了史无前例的改造,目前共有6款12个不同形状的蒸馏器。

蒸馏器

同样的原酒经由不同的橡木桶熟成,将会产生不同的口感,白州蒸馏厂对于熟成所用的橡木桶也精益求精。其种类有波本桶、大波本桶、北美白橡木桶、雪莉酒桶等,全部由国外进口。除了橡木桶的种类之外,参考每个酒桶之前的酿造历史、酒桶内侧的烧制程度等来精确地区分使用,进而控制原酒的熟成。注入酒桶中的原酒,长年累月不断地呼吸着森林中湿润清新的空气,形成了白州独有的口感和香气。

藏酒室

木桶发酵槽、6对12个不同形状的蒸馏器、两种蒸馏方式、4种橡木桶,构成了世界上独特的复合型蒸馏厂,白州蒸馏厂可以酿造出口感或轻盈爽快或强劲浓厚、具有多彩个性的“原酒”,其种类达到40余种。

调配是整个酿造过程中的最后一个环节,也是最需要长年累月的专注才能够达到的一项高技能工作。三得利名誉首席调配师舆水精一告诉我们,他和他的调配团队每天都要品尝超过100种原酒,来决定哪一款原酒可以调配成产品,正是这种专注使他和他的团队不断把山崎,白州,响牌等三得利的代表产品推向了世界的领奖台。

舆水精一先生带领媒体参观蒸馏厂并讲解酿酒工艺

三得利酿酒人的梦想

最后,我们来到了纪录着三得利威士忌酿造的历史与辉煌的威士忌博物馆,舆水精一先生告诉我们:“山崎和白州之所以能成为享誉全球的威士忌品牌,就是凭借三得利酿酒人‘不断超越,不断挑战’的精神。三得利创始人鸟井信治郎的梦想‘不需要依赖进口,在东方也能酿出世界一流的威士忌!’,如今已经实现,经典产品屡屡赢得国际赞誉,得奖无数,使日本成为世界五大威士忌产地之一,也吸引到一大批忠实的拥趸。未来,三得利酿酒人将继续追逐着‘在东方酿制世界最好的威士忌’的梦想,谱写东方威士忌新篇章!”

三得利洋酒株式会社,名誉首席调配师:舆水精一先生

白州威士忌——经典酒款介绍

使人联想起森林中的绿叶和水果芳香的甘甜华美的口感,从白州蒸馏厂多彩的麦芽原酒中特别精选酿成,是日本具有代表性的一款单一麦芽威士忌。从2006年到2013年在国际烈酒挑战赛(ISC)、旧金山世界烈酒大赛(SWSC)、国际葡萄酒暨烈酒大赛(IWSC)上屡获金奖。著名威士忌评论家Jim Murray在《威士忌圣经》上给了95分的高分。

白州12年(单一麦芽威士忌)酒精浓度43%

由南阿尔卑斯山的优质伏流泉水糖化,以木桶发酵槽发酵,让乳酸菌充分发挥作用,将发酵后带着果味与栗子味的混合麦汁,以直火蒸馏机蒸馏出芳醇的新酒,最后陈酿于美国白橡木桶12年以上。「白州12年」单一麦芽威士忌,这层层工序,酿出了蕴含着森林中嫩叶以及柑橘类果实的芬芳香味以及爽快清雅的熟成木香于其中的麦芽原酒。

淡雅的烟熏香味,使「白州12年」的口感更具生气,如置身森林般的纯净风味,余味盎然、久久不散。

酒色:明亮的金黄色;酒香:嫩叶,青苹果,茉莉花,甘甜柔和的烟熏味;酒味:曲奇,香草冰激淋,轻柔的甘甜味;余味:甘甜柔和的烟熏味,爽口的回味;酒体:平衡

获奖纪录:2012年白州12年SWSC 旧金山世界烈酒大赛金奖、2012年白州12年ISC国际烈酒挑战赛金奖、2011年白州12年 SWSC旧金山世界烈酒大赛上获得最优秀烈酒金奖、2010年白州12年 IWSC世界葡萄酒暨烈酒大赛上获得金奖(Best in Class)、2009年白州12年 IWSC世界葡萄酒暨烈酒大赛上获得金奖(Best in Class)

白州12年(单一麦芽威士忌)

白州18年(单一麦芽威士忌)酒精浓度43%

严选森林中的蒸馏厂「白州」熟成18年以上的麦芽原酒融合而成,只有在清新森林中长期熟成的麦芽原酒,才会拥有如此爽快与清冽的风味,而第一次品尝「白州18年」单一麦芽威士忌,建议以纯饮的方式品享才会清楚体会到那种清风拂绕的畅快感觉。

清新而爽快的口感,甜味与木香绝美平衡,带着淡淡泥煤烟熏气息,余味在口中久久不散。

酒色:浓郁的金黄色;酒香:蜜瓜,芒果,淡淡的烟熏味;酒味:曲奇,奶糖,蜂蜜的甘甜,酸甜味;余味:成熟的果实香,烟熏味,舒畅的余韵;酒体:殷实

获奖纪录:2013年白州18年 ISC国际烈酒挑战赛金奖、2010年白州18年 IWSC世界葡萄酒暨烈酒大赛金奖及年度优胜金奖、2009年白州18年 ISC国际烈酒挑战赛金奖、2007年白州18年 IWSC世界葡萄酒暨烈酒大赛金奖、2006年白州18年 ISC世界烈酒挑战赛金奖

白州18年(单一麦芽威士忌)

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